Sábado, 15 Noviembre 2014 00:00

Unidades tipográficas de medida (i)

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Introducción

Las unidades de medidas tipográficas forman parte de la tipometría, o sistema de medición usado en la tipografía, normalmente de base duodecimal. El siguiente es un resumen obtenido de apuntes personales y fuentes varias sobre algunas unidades básicas usadas a través del tiempo en la tipografía.

El Punto Tipográfico

El punto tipográfico es la menor unidad de medición usada en la tipometría; se simboliza como pt, y es a partir de él que se crean unidades mayores (ver cícero y pica más abajo), y se miden no solamente los tamaños de las fuentes, sino también interlineados interlineados en los textos o retículas, entre otros elementos del diseño gráfico, especialmente del diseño editorial.

Veremos a continuación, que a través del tiempo, según los distintos puntos de partida se han obtenido distintas propuestas en las cuales la medida física del punto ha variado, lográndose recientemente una estandarización alcanzada a través del uso de los sistemas digitales de diseño, puntualmente del lenguaje PostScript de Adobe.

Evolución e Historia

Martín Domingo Fertel (1672-?) y Sebastián Truchet (1657-1729)

Las primeras pautas sobre la necesidad y sistematización de un sistema de medidas para la tipografía surgen de manos de estos dos franceses, siendo Martín Domingo Fertel quien en 1723 publicara su primer manual sobre tipografía: “La science pratique de l'imprimerie contenant des instructions très faciles pour se perfeccionner dans cet art” (algo así como "La ciencia práctica de la impresión con instrucciones muy sencillas para perfeccionner en este arte"), siendo también quien diseñara el precursor de los futuros tipómetros.

Pierre Simon Fournier (1712-1768)

Partiendo de los trabajos de Fertel y Truchet, otro francés, Pierre Simon Fournier en 1737 publica su libro "Table de proportions qu'il faut observer entre les caractères" ("Tabla de proporciones que deben observarse entre los caracteres"), en el cual propone un sistema de medición tipográfica basada en puntos. Algunos años después publicaría un nuevo libro de muestras de tipografías basadas en su sistema de medidas.

Fournier se basó en el tipo más pequeño que se usaba en el momento (el nomparell - ver 1, 2), al que dividió en seis partes, para definir como punto a la medida resultante de esta división. Doce de estos puntos conforman un “cícero”, nombre que tomó del libro impreso en 1469 en Venecia, sobre Marco Tulio Cicerón.

1 Punto Fournier = 0,34882mm, o aproximadamente,
1pt = 0,35mm en el Sistema Fournier

François Ambroise Didot

En 1760, otro francés, esta vez François Ambroise Didot (1730-1804), miembro de una reconocida familia francesa de impresores, perfeccionó el sistema de medida de Fournier, basándose esta vez en el nonio, o «pie de rey», unidad de medida utilizada en Francia en esa época, en la que existían las siguientes proporciones:

1 pie de rey = 12 pulgadas / 1 pulgada francesa = 12 líneas / 1 línea = 12 puntos

Debido a que consideró que el punto en la escala anterior era demasiado pequeño para obtener variaciones visualmente apreciables o prácticos al trabajar con los tamaños tipográficos, definió su punto tipográfico como la suma de dos de estos puntos. De esta manera:

1 Punto Didot = 1/72 de pulgada francesa, equivalente a 27,07mm, por lo cual, 1 Punto Didot = 0,37597222 mm, o aproximadamente
1pt = 0,376 mm en el Sistema Didot

12 Puntos Didot = 1 Cícero Didot = 45,12 mm aproximadamente

Hermann Berthold

En 1879, el tipógrafo alemán Hermann Berthold (creador de la fuente Akzidenz-Grotesk, entre otras) intentó adaptar el punto Didot a nuestro sistema métrico decimal, definiéndolo como 1/2660m (aproximadamente 0,37594mm), sistema que fue adoptado en Alemania, Ruisa y algunos países del oriente de Europa. Así: 

1 Punto Berthold = 1/2660 m = 0,37594mm, o más habitualmente:
1pt = 0,376 mm en el sistema Berthold.

El sistema anglosajón

Fue a través de la influencia de Benjamín Franklin (1706-1790) que en países como Estados Unidos e Inglaterra y México (entre varios otros) se impuso un sistema de medidas tipográficas basada en el punto y la pica, sistema adoptado en una convención de fundidores ingleses y norteamericanos en el cual la pica está conformada por 12 puntos tipográficos el cual corresponde a 1/72,27 avas parte de una pulgada. De esta forma:

1 punto = 0.351459803514598 mm, aproximadamente:
1 punto = 0.3515 mm el en sistema anglosajón

1 pica anglosajona = 4,2175 mm

El sistema PostScript, Sistema Digital o Sistema DTP

Debido a la difusión del diseño digital, especialmente a través del lenguaje PosScript desarrollado por Adobe, se ha sido adoptado hoy en día como un estándar en los sistemas de medida tipográfica al sistema digital o Sistema PostScript como esquema básico para las mediciones tipográficas, cuya unidad mínima es el llamado Punto Grande, Punto PostScript, Punto DTP, o más genéricamente Punto, el cual equivale a la setenta y dos avas partes de una pulgada (1/72”), con lo cual:

1pt = 1/72” = 0.35278mm

12pt = 1 pica = 4.233 mm

1 pica = 1/6"

El punto Didot y sus variantes

1770: Punto Didot creado por François Ambroise Didot, equivalente a, aproximadamente 0,375971510 mm.

Entre las variantes adoptadas podemos destacar las siguientes:

  • En varios sectores de la imprenta europea: 0,376065 mm.
  • Medida adoptada por Herman Berthold: 0,376 mm.
  • Medida utilizada por Jan Tschichold (1902-1974): 0,375940 mm.
  • Propuesta ISO (1975): 0,375 mm. Nunca fue adoptada por la industria.

El cícero según los distintos sistemas

  • La pica anglosajona, equivalente a 4,2175 mm.
  • En el sistema de impresión europeo (excepto Reino Unido): equivale a 4,5126 mm
  • Llamado Pica en USA y e Hispanoaméricas, equivale a 4,2177 mm.
  • En el sistema Fournier su medida es de 4,200 mm (4.1858).
  • En la Imprenta Real de Turín (Italia) mide 4,776 mm.
  • En el sistema anglosajón mide 4.23mm

La Pica, definición y variantes en los distintos sistemas:

Es la equivalente a 12 puntos, tanto en el sistema tipométrico anglosajón como en el sistema digital, no se encuentra estandarizada, por lo que ha adoptado varias medidas, entre las que prevalece, como dijimos más arriba, la promovida por Adobe en su lenguaje PostScript.

  • El cícero, también llamdo pica francesa de 12 puntos Didot, equivalente a 4,512 mm.
  • La pica anglosajona, equivalente a 4,2175 mm.
  • La pica digital, pica DTP o pica PostScript definida como 1/72 del pie compromiso anglosajón de 1959, equivale en nuestro sistema métrico a 4,233 mm (0,166" ó 1/6" como se dijo más arriba). 

Nomenclatura

Algunos ejemplos básicos:

  • 1pt = 1punto
  • 1p = 1 pica
  • 1c = 1 cícero
  • 1p7 = 1 pica y 7 puntos
  • 1c5 = 1 cícero y 5 puntos


Plácido Luna  / 12/11/2014

 

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